Podłoże etykiety przemysłowej – plastik

Pomimo wielu usprawnień technologicznych i innowacji w kwestii podłoża etykiety samoprzylepnej, niemal wszyscy producenci wymagają niezmienionej jakości i wytrzymałości. Szczególnie w produkcji przemysłowej specyfikacja naklejki jest kluczowa: trwałość kleju, odporność na ścieranie, wilgoć i ekstremalne temperatury. Naklejki przemysłowe to produkt poligraficzny, na którym spoczywa nie tylko funkcja informacyjna, ale również może on decydować o bezpieczeństwie pracowników i użytkowników. 

Etykiety na podłożu z tworzywa sztucznego to niezwykle popularne rozwiązanie. Trudno sobie niekiedy wyobrazić, jak zaawansowane testy i wymagania muszą one spełnić w przemyśle – w grę wchodzi biochemia, fizyka, technologie laserowe lub 3D. Najnowsze trendy uwzględniają w tej materii:

  • plastik o niskiej energii powierzchniowej (ang. low surface energy, LSE)
  • plastik o wysokiej energii powierzchniowej (ang. high surface energy, HSE)

Podłoże etykiety samoprzylepnej z plastiku LSE jest o tyle interesujące i się wyróżniają, iż tradycyjne kleje do etykiet z nimi nie „współpracują”. Kleje kauczukowe nie mają odpowiedniej struktury molekularnej oraz odporności na promienie UV, aby być używane  środowisku przemysłowym. Z kolei kleje akrylowe w ogóle nie przylegają do takiego podłoża, a tym samym do nalepki samoprzylepnej. W innym przypadku – plastików uzyskiwanych z form wtryskowych – z czasem wydzielają się substancje lotne, które mogą wytworzyć pod etykietą samoprzylepną pęcherze i nierówności.  

Przemysł i innowacje w etykietowaniu

Aby uporać się z kwestią przylegania etykiety do podłoża, opracowano tzw. „lepkie” kleje akrylowe, które dobrze sobie radzą z nierównymi powierzchniami oraz plastikami LSE. Niestety te kleje do etykiet są o wiele bardziej miękkie niż zwykły akryl i mają tendencję do wyciekania spod etykiety podczas sztancowania i konfekcji. W rezultacie proces produkcyjny w drukarni fleksograficznej musi zostać wstrzymany, aby ową lepką substancję usunąć. Ten niepożądany wypływ spoiwa niwelują etykiety samoprzylepne perforowane, jednak nie każdy Klient sobie takich życzy. Inną metodą może być reaplikowanie etykiety, to wiąże się niestety z mniejszą dokładnością estetyczną. 

Opisane problemy wymagają zatem rozwiązań technologicznych o większej wydajności. Wygazowywanie plastiku oraz zagadnienie LSE okazało się być „do uratowania” poprzez opracowanie klejów, które łączą dużą przyczepność kauczuku z wytrzymałością akrylu. Pierwsze takie rozwiązanie pojawiło się w przemyśle samochodowym, jako odpowiedź na nowe wyzwania w zakresie designu i osiągów. Oprócz sektora automotive, podobny trend w etykietowaniu przemysłowym zawitał do branży medycznej, RTV/AGD, ogrodnictwa czy elektroniki. Przyczepność etykiety samoprzylepnej jest bowiem nie do przecenienia w przypadku producentów oryginalnych, certyfikowanych towarów i części zamiennych.